Tratament promitator pentru dementa Alzheimer (la soareci)

Un grup de cercetatori de la Queensland Brain Institute – Universitatea din Queensland, Australia a publicat acum cateva luni rezultatele unui studiu in care niste soareci tratati cu un aparat cu ultrasunete modificat au manifestat o revenire a memoriei (alterata initial de depunerea de placi senile printre neuroni).

Acest tratament a reusit reducerea cantitatii de placi de beta-amiloid (asa-numitele placi senile) dintre neuronii soarecilor, cu imbunatatirea capacitatilor cognitive si de memorie, fara efecte adverse observabile, ceea ce arata ca ar putea fi un viitor tratament (cel putin partial) pentru boala Alzheimer.

boala Alzheimer

Boala Alzheimer nu are inca un tratament eficient si pentru moment nu se stie clar cauza – dar se cunosc anumite informatii despre ea:

  • exista o oarecare transmitere genetica, cu peste 30 de gene identificate ca posibile implicate in dezvoltarea bolii si 3 gene dominante transmise de la parinti la copii, care duc la aproape 50% dintre copiii cu aceasta gena sa dezvolte boala.
  • exista anumiti factori favorizanti: anumite bacterii si virusuri, traumatisme craniene, fumatul, HTA, hipercolesterolemia, diabetul
  • La majoritatea oamenilor, boala incepe sa se manifeste dupa 65 de ani, dar in cazurile cu o componenta clara ereditara, se manifesta mai devreme
  • Boala apare ca urmare a 3 factori: formarea de depozite de fragmente proteine (beta-amiloid) printre neuroni, care duc la incetinirea transmiterii informatiei nervoase si declinul functiilor mentale, formarea de fascicule dense de proteine tau in jurul neuronilor, care duc la degenerescenta neuronala, ca urmare a acumularii acestor proteine in creier, neuronii incep sa moara – ceea ce face sa apara si manifestarile de dementa.
  • Boala are mai multe stagii (in general), cu simptome diferite: in faza incipienta, primele semne sunt problemele de memorie recenta, schimbari de personalitate; in faza intermediara problemele de memorie se exacerbeaza (nu mai sunt recunoscuti familia si apropiatii), la fel cele de personalitate (agresivitate, paranoia) si apare necesitatea de ajutor pentru activitatile zilnice (mancare, toaleta, imbracare etc); la final, pacientul pierde total capacitatea de-a vorbi si depinde total de altii pentru activitatile zilnice. Acum pacientul nu mai pastreaza controlul asupra sfincterelor (incontinenta), nu mai poate mesteca, inghiti, la final nu va mai putea respira.

original

Soarecii din studiu au fost modificati genetic pentru a manifesta una din cauzele propuse pentru dementa Alzheimer (depunerea de placi de beta-amiloid), ceea ce le-a deteriorat major functiile cognitive si de memorie. Apoi li s-a injectat un compus cu sfere mici (micro-bule), care impreuna cu aplicarea unor ultrasunete dintr-un aparat modificat a permeabilizat bariera sange-creier, ceea ce a permis celulelor microgliale sa consume depunerile de beta-amiloid. S-a obtinut o reducere cu 50% a depozitelor de beta-amiloid, ceea ce s-a tradus printr-o imbunatatire a memoriei si cognitiei soarecilor (comparat cu soarecii-control). Cel mai important: nu au fost detectate distrugeri tisulare.

Acum, desi acest tratament poate avea potential in a fi folosit la oameni, trebuie inteles ca:

  • soarecii au un craniu mult mai mic, cu oase mai subtiri. La oameni ar fi necesare niste ultrasunete de intensitate crescuta si posibil de durata mai mare, ceea ce ar putea insemna afectarea tesutului sanatos.
  • nu s-au folosit soareci care aveau si depozite de beta-amiloid si de proteine tau, sau distrugere neuronala deci exista anumite limitari in aplicabilitatea sa la boala Alzheimer.
  • soarecii din studiu aveau placi de beta-amiloid formate la inceputul studiului. Dar nu se stie cat de devreme trebuie administat acest tratament pentru a fi eficient. Nu se stie ce efect ar avea asupra celulelor sanatoase ale creierului un tratament precoce. Exista niste studii cu anticorpi monoclonali anti-placi de beta-amiloid care au esuat pentru ca se pare ca au fost administrati prea tarziu (sau in cantitati prea mici)
  • nu se stiu efectele de durata ale tratamentului. Din fericire, asta se va putea urmari (atata timp cat soarecii mai traiesc).
  • tot la urmari de durata, nu se stie exact cat de puternic este raspunsul imun (microgliile fac parte din sistemul imun) generat la nivelul creierului si efectele posibile daunatoare asupra celulelor sanatoase.

Chiar si-asa, este o veste buna in lupta cu o boala nemiloasa.

Informatii de aici si aici.

A venit sfarsitul lumii. Si-a trecut. Au ramas poze cu luna.

Innsbruck, © Fabian Irsara
Innsbruck, © Fabian Irsara
Mons (Be), © David Beyeler
Mons (Be), © David Beyeler
Cairo, © Amr Abdallah Dalsh
Cairo, © Amr Abdallah Dalsh
Haiti, © Dieu Nalio Chery
Haiti, © Dieu Nalio Chery
San Sebastian (Spania), © Alvaro Barrientos
San Sebastian (Spania), © Alvaro Barrientos
Domul din Koln, © Rolf Vennenbernd
Domul din Koln, © Rolf Vennenbernd
Tucso (Arizona, SUA), © Sean Parker
Tucso (Arizona, SUA), © Sean Parker
Colline de Sion (Fr.), © Didier Walliang
Colline de Sion (Fr.), © Didier Walliang

Si cateva poze mai vechi, 1 cu luna plina, din Iulie 2015, respectiv 1 timelapse cu o eclipsa de luna din Aprilie 2014:

U.S. Capitol, 31 iulie 2015, Washington. (NASA/Bill Ingalls)
U.S. Capitol, 31 iulie 2015, Washington. (NASA/Bill Ingalls)
Lacul Waterton, Canada, Yuichi Takasaka, aprilie 2014
Lacul Waterton, Canada, Yuichi Takasaka, aprilie 2014

Cea mai tare chestie pe care am citit-o in ultimele zile (despre refugiatii din Siria)

A fost AMA-ul (ask me anything) de pe Reddit cu un refugiat sirian de 18 ani, care e de 9 luni in Germania (in Lebach, undeva langa granita cu Franta/Luxemburg).

Foarte tari raspunsurile lui (spicuiesc):

[–]StraightOuttaSyria[S] 598 points 12 days ago

Well, I had to enter Turkey illegally, so my first encounter in Turkey was with a boot of a soldier, I got beaten up, jailed for three days, then returned back to Syria, one week later I payed ( via a smuggler) some soldiers to let me in Turkey, they took me to the nearest police station where I got a piece of paper with my name on it as an ID card, the town was a majority Kurds, who support PKK, I couldn’t leave the town because that “ID Card” was just for that town, couldn’t work or rent, and they didn’t accept me in the camps on the borders because I’m a single guy ( priority for families and single mothers ), so here’s me, no place to sleep, not allowed to work, can’t go to a school, in the streets, so I decided that Europe was my last solution.

2- “You come to our countries and take our hard earned money, leeching off the welfare system…”

I don’t know how the welfare system works in you country, so I can only speak about the German one, here every refugee gets assistance after being granted asylum, they have to take mandatory integrating and languages courses, which qualify them later to find a job and live on their own, these courses take about 9 months, after passing them, they start pressing you to look for a job, if you couldn’t find one, they look for one for you, and you have to work, you can’t live off the system all your life, I imagine it’s the same through the EU, read about your welfare system in country please.

3- “You are coming in mass numbers, you’re backwards and will commit many crimes…”

Yup, many people came in mass numbers, but we won’t commit crimes, why do you think all these people are criminals? if in Syria, where the judicial and executive branches are well corrupted, and poverty is wide spread, crime wasn’t common at all, at least in my region, so why exactly would these people have a change of heart in a more welcoming and safe country?

4- “Are there ISIS jihadists among the refugees?”

Yes, that is quite a high possibility.

7- “Why does people leave Hungary, Greece, Bulgaria even though it’s quite safe there?”

Because they want a better life, I know it’s such a bad excuse but that’s reality, and I think western Europe take them, not to fulfill their dreams, but to ease the burden on these countries, which can’t possibly manage such huge floods of people, specially in their current economic environment. Does everyone deserve to go to western Europe? nope, personally If I got to Hungary I would definitely stay there, because leaving the country for Germany would be a huge insult to the people of Hungary ( it’s like telling them I’m better than the whole 10 millions of you! ), so take the families from these countries, ease the burden on your neighbors.

Cum a strans banii?

How did you finance your trip? How much did the smuggler(s) ask for?
[–]StraightOuttaSyria[S] 825 points 12 days ago
sorry didn’t notice your reply.
I had an internet cafe in Syria which brought in very well, and my Dad completed the necessary amount, which was around 11000 euros.
[–]Legendoflemmiwinks 277 points 12 days ago
Did your internet cafe require goverment compliance. Did you have to allow them to install a monitoring system? Were you aware of such things going on that relates to this?
[–]StraightOuttaSyria[S] 425 points 12 days ago
I opened it after the war started, there’s no internet connection, or any telecommunication for that matter, there’s no goverment where I was, no I didn’t monitor anyone.
[–]fuck_with_me 586 points 12 days ago
internet cafe
no internet connection
..what?
[–]StraightOuttaSyria[S] 841 points 12 days ago
hahhha, there was no internet connection through ADSL or 3G, so I bought a satellite subscription and opened my cafe, sorry for the confusion.

Si partile amuzante:

[–]TheMindsEIyIe 80 points 12 days ago
Pretty fucking genius for a 16-17 year old (since you are 18 now). What was stopping other Syrians from getting satellite internet?
[–]ValikorWarlock 227 points 12 days ago
not having internet to order it

[–]Consilio_et_Animis 353 points 12 days ago
Ha! That is the most wonderful question. Thank you.
It get’s right to the heart of why mixing folks from different countries is so good. I live in EU, and if I step out of my door now, I am 50m from these restaurants/take-aways.
Turkish / Greek / Indian / Bangladesh / Italian Pizza / Asian Fusion (whatever that is) / Israeli deli & coffee shop
And many of these establishments have authentic people from the relevant countries running them.
[–]StephenSwat 197 points 12 days ago
I live in Amsterdam and there’s an actual North Korean restaurant near my house. It serves proper North Korean food and is staffed by actual North Koreans.
It is also probably a money laundry run by the North Korean government, but whatever.
[–]el___diablo 492 points 12 days ago
It serves proper North Korean food
Can’t help but imagine you being served an empty plate.

Chiar e un lant de restaurante prin care Coreea de Nord spala bani. Ha!

[–]StraightOuttaSyria[S] 501 points 12 days ago
That’ll be a bit hard, so in short:
Got a fake Italian ID card, practiced English with an Italian accent, some high-end clothes and hairstyle, got a plane ticket to Germany, and got here 🙂
[–]alrayyes 72 points 12 days ago
Am I the only one immediately reminded by that one scene in Inglorious Basterds?
[–]VickyRhinoHooffs 34 points 11 days ago
Arrivheerrdheerrshe

Adica scena asta:

Si continuarea, pentru ca m-am gandit ca undeva, cumva, un italian va citi asta si va zice “aha, din cauza astora ma tot freaca politistii vamali in aeroporturi!”:

[–]andythemo 19 points 11 days ago
so THAT’S WHY I always have to spend so much time at passport control whenever I come back to Europe (I’m an Italian living in the middle east)

Este sau nu sapunul antibacterian mai eficient decat sapunul normal in a curata mainile (de bacterii)?

In ultimele zile circula o stire cu rezultatul unui studiu despre eficienta actiunii antibactericide a unui sapun “antibacterian” facut de niste cercetatori koreeni, aparut in 16 septembrie in jurnalul stiintific britanic Journal of Antimicrobial Chemotherapy.

Depinde mult de unde iti iei sursele, dar unele ziare sau portale de stiri au interpretat rezultatele studiului drept dovada a faptului ca sapunul antibacterian in general este inutil (sau cel mult la fel de eficient ca sapunul normal in a curata mainile de bacterii).

Da, studiul (destul de ok elaborat, de altfel) afirma la final ca

“nu exista nici o diferenta semnificativa intre efectele bactericide ale sapunului simplu si a celui antibacterian, atunci cand sunt folosite in conditii/situatii normale”

Atata doar ca studiul a folosit ca agent bactericid din sapun triclosan-ul. Adica un compus chimic care nu prea mai este folosit in cosmetice nici in SUA, nici in Europa – din cauza unor temeri in privinta sigurantei folosirii lui pe termen lung pe oameni (pentru moment este considerat relativ sigur de FDA si EPA). Spre exemplu, in Protex nu exista nici o urma de triclosan – bactericidul folosit fiind triclocarban. Un compus chimic care are la fel de multe necunoscute in privinta eficientei si sigurantei folosirii lui pe termen lung pe oameni.

Deci relevanta studiului este relativ scazuta in privinta majoritatii produselor de tip sapun antibacterian de pe piata.

Sau nu este?

Inca din 2013, FDA-ul american cere noi dovezi de la producatorii care sustin ca sapunul lor este “antibacterian”, bazandu-se pe studii care arata ca eficienta produselor de genul acesta este indoielnica, iar riscurile asociate cu folosirea compusilor antibacterieni pe termen lung sunt posibil mari  (afectarea mediului, cresterea rezistentei bacteriilor, afectarea corpului uman). Dar se pare ca se va lua o decizie in legatura cu produsele over-the-counter antibacteriene (cosmetice) anul viitor.

Oricum, din ce inteleg eu, pentru a fi cu adevarat antibacterian, sapunul ala ar trebui sa stea pe mainile omului foarte mult timp – mult mai mult decat sta in realitate, deci pare fix frectie la picior de lemn.

Ca tot suntem la subiectul asta. Presupun ca stie toata lumea ca scopul sapunului nu e neaparat de a ucide bacteriile de pe mainile noastre, doar ajuta la indepartarea celor care sunt in cantitate prea mare, cu ajutorul apei, da?

Si ca in sapun (si sampon si alte produse cosmetice si nu numai) avem bacterii – care de regula sunt nepatogene. Amuzant este faptul ca in 2009, in SUA, un lot de lotiuni-dezinfectant pentru maini (si alte produse inrudite) au fost retrase de pe piata pentru ca erau… contaminate cu bacterii patogene. 🙂

Mai tine minte scandalul de acum 1 an de la spitalul Elias, cand un lot de sapun antibacterian (ieftin, luat “la licitatie”) era contaminat cu bacteria Serratia in cantitati foarte mari si 2 pacienti imunodeprimati au fost infectati din cauza expunerii la aceasta bacterie? Bine, au fost de fapt 3 spitale afectate, pentru ca a fost vorba de sapunul dezinfectant din 3 loturi, sapun care avea o cantitate prea mare de bacterii din familia Serratia. Noroc ca a venit Banicioiu sa zicaproducatorul va plati“. Ma intreb daca s-a intamplat ceva in 12 luni.

P.S. Pentru personalul sanitar – in special cel chirurgical, regula cea mai de bun simt este: spalatul amanuntit, intre degete, cu sapun (sau sapun + antiseptic), minim 2-3 minute si stergerea cu materiale sterile pe cat posibil. Ghidul CDC aici – cu informatii despre majoritatea dezinfectantelor/antibactericidelor folosite in mediul spitalicesc. Si despre riscul de a dezvolta iritatii, alergii si dermatite (foarte mare!).

Si ca mica informatie care mi-a ramas in cap, daca exista infectie cu clostridium, dezinfectantul pe baza de alcool e inutil (din cauza ca e vorba de o bacterie sporulata).

curatarea mainilor

Ce mai creeaza cercetatorii in laborator? Rinichi, uretere si o vezica urinara – conectate si functionale

P5560008-Kidneys_and_ureters%2C_X-ray-SPL

Nu, nu e vorba de cercetatorii britanici, ci de unii japonezi, care si-au publicat rezultatele in PNAS.

Pentru a fi corecti, au reusit sa creeze niste rinichi embrionari (metanephros*-metanefroi la plural), niste uretere pe care le-au conectat la acestia si o vezica urinara, in care urina secretata de rinichi s-a putut varsa.

In prima faza au creat din celule stem rinichi embrionari functionali (secretau urina) transplantabili si functionali in porci – dar nu aveau nici un mod de-a elimina urina secretata, deci se umflau cu urina (hidronefroza).

Ulterior au folosit un fel de esafodaj pentru a obtine uretere si o vezica urinara incipienta (din cloaca embrionara), le-au conectat pe toate si le-au transplantat intr-un sobolan. Au observat ca sistemul functiona (urina era secretata si stocata in vezica). Au obtinut aceleasi rezultate si la porci – sistemul transplantat a functionat pentru cel putin o vreme.

Desigur, sunt doar rezultate preliminarii, mai trebuiesc facute teste si multe observatii ulterioare (evolutia in timp a organelor, toleranta lor de catre organismul-gazda, eventualele complicatii samd). Deci rinichiul artificial crescut de la 0 este inca la multi ani distanta (daca va exista vreodata).

Stire de aici.

Metanephros e un stadiu al evolutiei rinichilor la embrionul mamiferelor (in jurul a 5 saptamani la oameni) in care rinichii sunt aproape in totalitate formati, avand deja mii de nefroni grupati impreuna (adultul are in jur de 1 milion de nefroni/rinichi) in structurile prin care se strange urina (canale colectoare, calice si pelvisul renal).

Mai multe informatii si aici.

metanephros

Cum ajunge un medicament util in doar cativa ani sa coste 750$ de la 1$/tableta

Toxoplasmoza este o boala cauzata de un protozoa (Toxoplasma gondii) prezent in orice mamifer, dar care se inmulteste doar in corpul felinelor – de aici si riscul de transmitere crescut la persoanele cu pisici… Se estimeaza ca un procent insemnat al populatiei este infectata cu T. gondii (aproximativ 10-15% la nivel mondial), dar nu prezinta nici un simptom, pentru ca au facut o forma acuta (si in general asimptomatica) a bolii.

Exista si o forma latenta a bolii, care se poate reactiva si provoca probleme la pacientii cu sistemul imunitar afectat (cei cu SIDA, anumite forme de cancer, sub tratament imunosupresiv etc.).

Exista mai multe medicamente eficiente pentru tratarea bolii, dar cel mai folosit e Pyrimethamine (care este util si in tratamentul malariei).

In SUA, medicamentul este produs de peste 60 de ani. Desi patentul pentru el a expirat de mult, era produs si comercializat de o singura companie – GlaxoSmithKline – sub numele Daraprim. GSK a vandut drepturile pentru acest medicament unei alte companii farmaceutice in 2010, ceea ce a rezultat intr-o crestere a pretului de la aprox. 1$ pe pastila la aprox. 13,5$ pe pastila. In august 2015, drepturile pentru acest medicament au fost cumparate de o alta companie farmaceutica, pentru 55 milioane de dolari.

Rezultatul? Medicamentul acum se mai poate achizitiona doar printr-un unic furnizor la nivelul intregii SUA, la pretul de 750$/pastila. Un regim de tratament de 6 saptamani cu 2 pastile (2 x 25 mg) pe zi poate costa 63.000$. E adevarat, in SUA au existat doar 8821 de prescriptii pentru acest medicament in tot anul 2014.

In acest timp, in India se pot cumpara versiuni generice ale medicamentului pentru aproximativ 5 centi/pastila.

Evident, compania care a achizitionat medicamentul se apara cu “facem totul pentru a obtine mai multi bani pentru cercetare-dezvoltare“. Asta desi pentru toxoplasmoza nu prea e nevoie de noi medicamente. Desigur, asta inseamna ca in ceva timp alte companii vor putea produce medicamente generice pe care sa le vanda la preturi mult mai mici. Sau vor aparea importurile de medicamente din strainatate.

Cum poate dormi noaptea “genialul” investitor care a gandit aceasta strategie? Cu medicamente, desigur.

Informatii luate (si) de aici.

L. E. Intre timp, CEO-ul companiei care a cumparat medicamentul (si a venit cu ideea geniala de a-i mari pretul) a afirmat ca va reduce pretul la un nivel care-l va face mai accesibil, dar ii va permite companiei sa faca si un foarte mic profit.